Espazo profundo: Nebulosa Trompa do Elefante

A nebulosa Trompa do Elefante é unha nube molecular densa e escura dentro da nebulosa de emisión IC 1396; parte dela tamén é coñecida como vdB 142. Atópase a 2400 anos luz do Sol e ten unha magnitude de 3,5. Esta fermosa área de gas e pó de hidróxeno é unha gardería estelar que alberga gran cantidade de estrelas novas. A súa parte superior está a ser arrastrada pola radiación emitida polas estrelas recentemente nadas.

A Trompa do Elefante xurdiu hai uns 15 millóns de anos cando naceu a primeira xeración de estrelas. Algunhas destas estrelas xurdiron cunha masa  suficiente para rematar en explosións de supernova logo duns poucos millóns de anos. O vento estelar acumulado das estrelas da primeira xeración e a onda de choque das explosións de supernovas crearon unha enorme burbulla. Ao expandirse as nubes moleculares no seu bordo volvéronse máis densas, orixinando hai uns 7 millóns de anos á segunda xeración de estrelas. Parte das estrelas actuais son xa a terceira xeración de estrelas na nebulosa Trompa do Elefante.

Nebulosa Trompa do Elefante, dentro da nebulosa de emisión IC 1396
Nebulosa Trompa do Elefante

Aínda que visible en noites moi escuras con prismáticos ou cun telescopio pequeno, na fotografía dos compañeiros da SGHN e Fotografía Ferrolterra podemos vela en toda a súa beleza. A estrela laranxa na esquina superior esquerda da nebulosa Trompa do Elefante é Mu Cephei, “A estrela Granate de Herschel”, unha das estrelas máis vermellas do ceo do norte. Mu Cephei é unha das estrelas máis grandes coñecidas, cun diámetro de 25 unidades astronómicas; si se puxésese en lugar do Sol, estenderíase máis aló da órbita de Saturno. É unha estrela variable, cun rango de magnitude entre 3,4 e 5,1. En termos astronómicos quédalle pouco tempo de vida. Calquera que sexa o estado actual, Mu Cephei case seguramente explotará nun futuro próximo converténdose nunha supernova.

  • Divulga ti tamén!

    RSS
    Facebook
    Facebook
    Twitter
    Instagram